Un traitement pour bloquer les métastases tumorales

Laboratoire UCL
Sur 27 000 décès de cancer par an en Belgique, 24 000 sont dus aux métastases. Parvenir à bloquer ces métastases ou à prévenir leur formation permettrait de faire un pas de géant dans la lutte contre le cancer.
Il s'agit d'une première mondiale ! Des chercheurs de l’UCL ont réussi à bloquer, avec succès, des modèles de tumeurs humaines chez la souris. Les résultats de leur étude ont été publié, ce 24 juillet 2014, dans la prestigieuse revue Cell Reports (1).

Pierre Sonveaux, professeur à l'Institut de Recherche Expérimentale et Clinique de l’UCL, résume l'importance de sa recherche, dans une courte vidéo :

Plus en détails, les travaux de l’équipe du Pr Pierre Sonveaux ont permis de mettre le doigt sur une famille de composés pharmaceutiques dont l’action empêche l’apparition de métastases tumorales. Ce tour de force, les chercheurs l’ont réalisé grâce à l’étude des mitochondries des cellules tumorales. Ces organites sont considérés comme l’usine énergétique des cellules. Mais lorsque leur fonctionnement est altéré, comme les chercheurs de l’UCL l’ont observé dans les cellules tumorales, les mitochondries peuvent promouvoir la migration cellulaire, et donc la formation de métastases.

Paolo E. Porporato, postdoctorant, et d’autres jeunes chercheurs au sein de l’équipe du Pr Pierre Sonveaux se sont penchés sur les mécanismes moléculaires responsables de la capacité des mitochondries à promouvoir les métastases. Ils ont réussi à démontrer que, dans certaines conditions, les mitochondries produisent davantage de radicaux libres appelés ions superoxyde (O2.-). C’est cette surproduction de superoxyde qui entraîne la formation de métastases et par conséquent la progression tumorale.

Impliquée dans d’autres pathologies humaines comme les maladies de Parkinson et d’Alzheimer, la production de superoxyde par les mitochondries peut être bloquée par des antioxydants très spécifiques tels que le mitoTEMPO. Utilisé dans des modèles de tumeurs murines et humaines, ces composés se sont révélés efficaces pour bloquer la migration des cellules tumorales et pour prévenir la formation spontanée de métastases tumorales humaines chez la souris!

Image tumeur chez la souris avec ou sans métastases 

Sur la photo, des métastases d'un cancer du mélanome chez la souris et ensuite, après traitement, elles ont presque toutes disparu.

Ces recherches ont été menées dans la cadre de projets financés notamment grâce à une bourse européenne ERC Starting Grant que Pierre Sonveaux a obtenue en 2009 et grâce au soutien du FNRS, du Télévie, et de la Fondation contre le Cancer. La découverte d’un traitement capable de bloquer le mécanisme responsable de la formation des métastases et l’existence d’une famille de composés prometteurs encourage leur évaluation prochaine dans une étude clinique en vue de valider un traitement préventif contre les métastases tumorales.

Pour des informations complémentaires, visitez le site du Pr P. Sonveaux.

(1) Porporato PE, Payen VL, Pérez-Escuredo J, De Saedeleer CJ, Danhier P, Copetti T, Dhup S, Tardy M, Vazeille T, Bouzin C, Feron O, Michiels C, Gallez B, Sonveaux P. A mitochondrial switch promotes tumor metastasis. Cell Reports (2014), http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2211124714005270

L'annonce de cette découverte a suscité de nombreuses et généreuses propositions de dons. Les autorités de l’UCL invitent donc les donateurs et les mécènes qui souhaitent soutenir directement les recherches du Professeur Pierre Sonveaux à faire un don, fiscalement déductible, à la Fondation Louvain en précisant "Don Recherche Prof. Pierre Sonveaux".

Numéro de compte de la Fondation Louvain : BE29 2710 3664 0164 - BIC: GEBABEBB

Les informations pratiques se trouvent ici - Formulaire de virement en ligne .